Portaerei

Portaerei

Nella prima guerra mondiale la nave più potente della marina era una grande corazzata chiamata dreadnought. La situazione è cambiata nella seconda guerra mondiale, tuttavia, con l'invenzione della portaerei. Entro la fine della seconda guerra mondiale, la portaerei divenne la parte più temuta e importante della marina di qualsiasi paese.


USS Enterprise
Fonte: US Navy
Perché le portaerei erano così importanti?

Le portaerei erano come isole galleggianti. Hanno permesso agli aerei di decollare e atterrare da qualsiasi punto dell'oceano. Questo ha cambiato per sempre il modo in cui le battaglie venivano combattute. Le città che una volta erano considerate al sicuro dagli attacchi aerei ora erano vulnerabili.

Le portaerei consentivano anche il lancio di aerei da lontano per attaccare altre navi da guerra. Potevano lanciare siluri in acqua o tuffarsi dall'alto per sganciare bombe direttamente sul ponte di una nave da guerra. Gli aerei potrebbero anche essere usati per avvistare navi nemiche da molto lontano.

Portaerei giapponese Akagi


Fonte: Kure Maritime Museum Quanto erano grandi?

Le portaerei erano enormi. Il più grande di loro nella seconda guerra mondiale era lungo circa 800 piedi, largo 90 piedi e trasportava circa 100 aerei. Migliaia di marinai erano necessari per l'equipaggio di queste grandi navi e per mantenere in ordine tutti gli aerei.

La parte superiore della nave era una vasta area pianeggiante che fungeva da pista e pista di atterraggio per gli aerei. Al fine di mantenere il ponte libero per decolli e atterraggi, molti degli aerei erano immagazzinati sotto il ponte e sarebbero stati portati su da un ascensore.

Come sono atterrati e decollati gli aerei?

Poiché gli aerei avevano solo una breve distanza per decollare, avevano bisogno di aiuto per raggiungere la velocità necessaria per decollare. La portaerei aveva una catapulta che avrebbe lanciato l'aereo, dandogli la spinta di velocità necessaria per prendere il volo prima che colpisse l'oceano.

Atterrare su una portaerei è stato ancora più difficile. Ogni aereo avrebbe un gancio di coda installato all'estremità dell'aereo. Durante l'atterraggio, il gancio si attacca a un cavo sulla pista di atterraggio. Questo filo avrebbe aiutato l'aereo a rallentare e ad atterrare sulla pista corta senza scappare dall'estremità della nave. I piloti dovevano essere molto abili e addestrati appositamente per rendere questo tipo di atterraggio difficile.

Ponte di una portaerei
USS Enterprise in battaglia
Fonte: archivi nazionali
Tipo di aerei sulle portaerei

La maggior parte delle portaerei nella seconda guerra mondiale trasportava tre tipi di aerei.
  • Combattente - Il compito principale dell'aereo da caccia era proteggere la portaerei dall'attacco di bombardieri e proteggere i bombardieri della portaerei da altri aerei da combattimento.
  • Aerosiluranti - Gli aerosiluranti trasportavano un siluro che sarebbe stato lanciato in acqua per cercare di affondare un'altra portaerei o nave da guerra nemica.
  • Bombardiere in picchiata - I bombardieri in picchiata trasportavano bombe che sarebbero state sganciate su una nave o un bersaglio. Volavano in alto e poi si tuffavano direttamente sul bersaglio, lanciando bombe.
Le portaerei sono ancora utilizzate oggi?

Sì, ci sono ancora circa 20 portaerei attive nel mondo oggi (2014). Gli Stati Uniti hanno di gran lunga il maggior numero di vettori con 10.

Fatti interessanti sulle portaerei della seconda guerra mondiale
  • Il primo aereo di successo che atterrò su una nave fu realizzato nel 1911.
  • La prima nave specificamente progettata per essere una portaerei fu la HMS Argus costruita dagli inglesi. È stato lanciato nel 1918.
  • I giapponesi costruirono sottomarini speciali che potevano emergere e quindi lanciare fino a tre aerei.
  • Le ali degli aerei sono state progettate per ripiegarsi per risparmiare spazio.
  • Le attuali portaerei statunitensi lo sono a propulsione nucleare . Sono lunghi più di 1000 piedi e possono funzionare per oltre 20 anni senza rifornimento.