Battaglia di Shiloh

Battaglia di Shiloh

Storia >> Guerra civile

La battaglia di Shiloh fu combattuta tra l'Unione e la Confederazione durante la Guerra Civile. Fu combattuta per due giorni dal 6 aprile al 7 aprile 1862. Si svolse nel sud-ovest Tennessee ed è stata la prima grande battaglia avvenuta nel teatro di guerra occidentale.

La pittura della battaglia di Shiloh
Battaglia di Shilohdi Thure de Thulstru Chi erano i leader?

L'esercito dell'Unione era guidato dai generali Ulisse S. Grant e Don Carlos Buell. L'esercito confederato era guidato dai generali Albert Sidney Johnston e P.G.T. Beauregard.

Verso la battaglia

Prima della battaglia di Shiloh, il generale Grant aveva catturato Fort Henry e Fort Donelson. Queste vittorie assicurarono il Kentucky all'Unione e costrinsero l'esercito confederato del generale Johnston a ritirarsi dal Tennessee occidentale.



Il generale Grant decise di accamparsi a Pittsburg Landing sulle rive del fiume Tennessee dove aspettava i rinforzi dal generale Buell e trascorreva del tempo ad addestrare i suoi nuovi soldati.

I confederati pianificano un attacco

Il generale confederato Albert Johnston sapeva che Grant stava aspettando l'arrivo del generale Buell e dei suoi rinforzi. Decise di attaccare a sorpresa Grant prima che i due eserciti dell'Unione potessero unirsi. Aveva paura che una volta che gli eserciti si fossero uniti, sarebbero stati troppo grandi e forti per il suo esercito molto più piccolo.

La battaglia ha inizio

La mattina del 6 aprile 1862, l'esercito confederato attaccò l'esercito dell'Unione a Pittsburg Landing. Molti dei soldati di entrambe le parti erano nuove reclute e le linee dell'Unione si ruppero rapidamente. L'attacco iniziale dei Confederati ebbe molto successo.

Il nido del calabrone

Tuttavia, alcune delle linee dell'Unione sono riuscite a reggere. Una famosa linea che teneva era in una strada incavata che divenne nota come Hornet's Nest. Qui alcuni soldati dell'Unione trattennero i Confederati mentre cominciavano ad arrivare rinforzi dall'esercito del generale Buell. Ci volle una giornata di aspri combattimenti, ma la sera del 6 aprile i soldati dell'Unione avevano ristabilito le linee di difesa. I Confederati avevano vinto la giornata, ma non la battaglia.

Il generale Johnston viene ucciso

Nonostante il grande successo dell'esercito confederato il primo giorno della battaglia, subirono una grande perdita in quanto il generale Albert Johnston fu ucciso sul campo di battaglia. È stato colpito a una gamba e non si è reso conto di quanto fosse stato gravemente ferito finché non ha perso troppo sangue ed era troppo tardi.

La battaglia continua

Il secondo giorno di battaglia il generale P.G.T. Beauregard ha preso il comando delle truppe confederate. All'inizio non si rese conto che i rinforzi dell'Unione erano arrivati ​​dall'esercito di Buell. I Confederati continuarono ad attaccare e combattere fino a quando Beauregard si rese conto di essere in inferiorità numerica e ordinò ai suoi soldati di ritirarsi.

Risultati

L'esercito dell'Unione aveva circa 66.000 soldati contro i 45.000 Confederati. Alla fine dei due giorni di combattimento, l'Unione aveva subito 13.000 vittime, tra cui 1.700 morti. I Confederati avevano subito 10.000 vittime e 1.700 morti.

Fatti sulla battaglia di Shiloh
  • Il generale Albert Sidney Johnston era l'ufficiale di grado più alto su entrambi i lati ucciso durante la guerra civile. Il presidente confederato Jefferson Davis ha considerato la sua morte un duro colpo per gli sforzi del Sud nella guerra.
  • All'epoca in cui fu combattuta la battaglia di Shiloh, fu la battaglia più costosa in termini di vittime e morti nella storia americana.
  • Grant fu inizialmente accusato di non essere preparato all'esercito dell'Unione per l'attacco confederato e molte persone volevano che fosse rimosso dal comando. Il presidente Lincoln, tuttavia, lo difese dicendo: “Non posso risparmiare quest'uomo; lui combatte'.
  • Gli ufficiali di Grant volevano ritirarsi dopo il primo giorno di combattimenti. Grant aveva altre idee dicendo 'Ritiro? No. Propongo di attaccare alla luce del giorno e di frustarli.