Scienziato - James Watson e Francis Crick

James Watson e Francis Crick


Disegno di una doppia elica del DNA
GOTTAdi Jerome Walker e Dennis Myts
  • Occupazione: Biologi molecolari
  • Nato:
    Crick: 8 giugno 1916
    Watson: 6 aprile 1928
  • Morto:
    Crick: 28 luglio 2004
    Watson: Ancora vivo
  • Meglio conosciuto per: Alla scoperta della struttura del DNA
Biografia:

James Watson

James Watson è nato il 6 aprile 1928 a Chicago, Illinois. Era un bambino molto intelligente. Si è diplomato presto al liceo e ha frequentato l'Università di Chicago all'età di quindici anni. James amava gli uccelli e inizialmente studiava ornitologia (lo studio degli uccelli) al college. In seguito ha cambiato la sua specialità in genetica . Nel 1950, all'età di 22 anni, Watson ha conseguito il dottorato in zoologia presso l'Università dell'Indiana.



Ritratto di James Watson
James D. Watson.
Fonte: National Institutes of Health Nel 1951, Watson andò a Cambridge, in Inghilterra, per lavorare al Cavendish Laboratory per studiare la struttura del DNA. Lì incontrò un altro scienziato di nome Francis Crick. Watson e Crick hanno scoperto di avere gli stessi interessi. Hanno iniziato a lavorare insieme. Nel 1953 pubblicarono la struttura del Molecola di DNA . Questa scoperta è diventata una delle più importanti scoperte scientifiche del XX secolo.

Watson (insieme a Francis Crick, Rosalind Franklin e Maurice Wilkins) è stato insignito del Premio Nobel per la Fisiologia o la Medicina nel 1962 per la scoperta della struttura del DNA. Ha continuato la sua ricerca sulla genetica scrivendo diversi libri di testo e il libro più vendutoLa doppia elicache ha raccontato la famosa scoperta.

In seguito Watson è stato direttore del Cold Spring Harbor Lab a New York, dove ha condotto ricerche innovative cancro . Ha anche contribuito a formare il Progetto Genoma Umano che ha tracciato la sequenza genetica umana.

Francis Crick

Francis Crick è nato a Weston Favell, in Inghilterra, l'8 giugno 1916. Suo padre era un calzolaio, ma Francis ha presto trovato l'amore per l'apprendimento e la scienza. Andò bene a scuola e frequentò l'University College di Londra. Crick aveva vinto diversi premi per le sue ricerche quando incontrò James Watson al Cavendish Laboratory di Cambridge, in Inghilterra. Presto fecero la loro famosa scoperta della doppia elica del DNA nel 1953.

Dopo aver fatto la scoperta e vinto il Premio Nobel nel 1962, Crick ha continuato la sua ricerca sulla genetica a Cambridge. In seguito ha lavorato per molti anni come professore di ricerca presso il Salk Institute in California. Crick è morto di cancro al colon il 28 luglio 2004.

Alla scoperta della struttura del DNA

All'inizio degli anni '50, gli scienziati avevano imparato molto sulla genetica, ma ancora non capivano la struttura della molecola del DNA. Gli scienziati dovevano comprendere la struttura del DNA per comprendere appieno la genetica. Il Cavendish Laboratory aveva messo insieme una squadra per cercare di risolvere il problema prima che una squadra americana guidata dal famoso biochimico Linus Pauling potesse farlo. È diventata una gara per vedere chi poteva capirlo per primo!

Quando Crick e Watson si sono incontrati a Cambridge hanno subito capito che avevano la stessa passione per la risoluzione della struttura del DNA. Entrambi avevano idee simili anche su come risolvere il problema. Nonostante avessero personalità molto diverse, sono diventati buoni amici e hanno rispettato il lavoro dell'altro.

Modello di modello di DNA
Modello di modello di DNA utilizzato da Crick e Watson.
Fonte: Smithsonian. Foto di Ducksters. Utilizzando modelli stick-and-ball, Watson e Crick hanno testato le loro idee su come la molecola di DNA potrebbe combaciare. Il loro primo tentativo nel 1951 fallì, ma continuarono. Hanno anche usato informazioni da raggi X immagini per dare loro idee per la struttura. Rosalind Franklin e Maurice Wilkins erano due scienziati esperti nello scattare queste foto. Crick e Watson sono stati in grado di ottenere alcune preziose informazioni studiando le immagini scattate da Franklin e Wilkins.

Nel 1953, Crick e Watson furono in grado di mettere insieme un modello accurato della struttura del DNA. Il modello utilizzava una forma torcente a 'doppia elica'. Questo modello aiuterebbe gli scienziati di tutto il mondo a saperne di più sulla genetica.

Fatti interessanti su James Watson e Francis Crick
  • Quando Watson era un bambino, è apparso come concorrente nel programma radiofonico Quiz Kids.
  • Watson è diventata la seconda persona a rendere disponibile online la sua sequenza genetica.
  • Sia Crick che Watson avevano personalità forti. Crick era estroverso e chiassoso. Watson era considerato più riservato, ma arrogante.
  • Crick e Watson hanno utilizzato le immagini di Rosalind Franklin della molecola di DNA senza il suo permesso.
  • Sia Watson che Crick sono stati ispirati dal libroCos'è la vita?dal fisico austriaco Erwin Schrodinger.