Tsunami

Tsunami

Cosa sono gli tsunami?

Gli tsunami sono onde oceaniche grandi e potenti che crescono di dimensioni man mano che raggiungono la riva. Possono causare gravi danni mentre si precipitano nell'entroterra inondando le città e distruggendo le case.

Cosa può causare uno tsunami?

Gli tsunami sono causati da un grande spostamento d'acqua. Pensa a quando sei seduto nella vasca da bagno e ti muovi in ​​avanti nella vasca. Ciò può causare un'onda relativamente grande. La stessa cosa accade nell'oceano quando una grande quantità di acqua viene spostata improvvisamente. Un certo numero di eventi può causare questo tipo di movimento, inclusi terremoti, smottamenti, eruzioni vulcaniche, distacchi di ghiacciai e persino meteoriti.

La maggior parte degli tsunami sono causati dai terremoti. Un terremoto si verifica quando una vasta area della crosta terrestre si muove improvvisamente. Quando ciò accade sott'acqua, possono apparire grandi spazi vuoti sul fondo dell'oceano. Quando l'acqua entra per colmare questa lacuna, nasce uno tsunami.

Cosa succede durante uno tsunami?
  1. Una volta che l'acqua viene spostata da un terremoto o da un altro evento, grandi onde simili a increspature si diffondono dal punto in cui l'acqua si è mossa per la prima volta.
  2. Queste onde possono muoversi rapidamente e per distanze molto lunghe. È noto che alcuni tsunami viaggiano per migliaia di miglia attraverso l'oceano e viaggiano a velocità fino a 500 miglia all'ora.
  3. Mentre le onde viaggiano attraverso le parti profonde dell'oceano, la loro cresta è solitamente corta, alta solo pochi piedi. Ciò rende difficile rilevare uno tsunami in quanto non sono necessariamente visibili nelle profondità dell'oceano.
  4. Quando le onde si avvicinano alla terra e all'acqua bassa, si accumulano e crescono in altezza.
  5. Sulla costa, può apparire una depressione dell'onda. Ciò causerà inconvenienti sulla battigia. L'acqua potrebbe ritirarsi per una certa distanza. Questo può essere pericoloso in quanto le persone potrebbero essere tentate di uscire nell'area aperta.
  6. Quando l'onda arriva sulla riva, di solito sarà un alto muro d'acqua. L'acqua scorrerà verso l'interno, a volte per una certa distanza e con grande velocità e potenza. L'altezza dell'onda di tsunami dipenderà dalla topografia del litorale. Alcuni tsunami sono noti per raggiungere altezze di 100 piedi.
  7. Potrebbero arrivare altre onde. Il periodo di tempo tra le onde può essere di diversi minuti.
Dove si verificano gli tsunami?

Gli tsunami possono verificarsi in qualsiasi grande specchio d'acqua. Sono più comuni nell'Oceano Pacifico dove ci sono molti terremoti sottomarini e vulcani. I paesi con lunghe coste sull'Oceano Pacifico come il Giappone, il Cile e gli Stati Uniti sono tutti a rischio di essere colpiti da uno tsunami. Tuttavia, gli tsunami possono accadere ovunque. Nel 2004 un forte terremoto nell'Oceano Indiano ha causato un devastante tsunami che ha ucciso oltre 230.000 persone.

Perché gli tsunami sono pericolosi?

Anche se gli tsunami rallentano mentre si avvicinano alla costa, possono comunque viaggiare a velocità autostradali di oltre 50 miglia all'ora. Un enorme muro d'acqua che viaggia a questa velocità può causare gravi danni. Un grande tsunami può viaggiare per molte miglia nell'entroterra e spazzare via intere città costiere.

Avvertenze

Molte zone costiere dispongono di sistemi di allarme tsunami. Se si verifica un terremoto che potrebbe causare uno tsunami, le persone sono avvertite di lasciare l'area o di trovare un'altura.

Fatti interessanti sugli tsunami
  • Sebbene gli tsunami siano talvolta chiamati onde di marea, non hanno nulla a che fare con le maree dell'oceano.
  • La serie di onde generate da uno tsunami è chiamata treno di onde.
  • La prima ondata di uno tsunami potrebbe non essere la più grande. Potrebbero esserci onde più grandi e più forti in arrivo.
  • La parola 'tsunami' in giapponese significa 'onda del porto'.
  • Il sistema di allarme nell'Oceano Pacifico è chiamato sistema DART che sta per Deep-ocean Assessment and Reporting of Tsunamis.