Puritani

Puritani

I Puritani hanno svolto un ruolo importante nella colonizzazione di gran parte degli Stati Uniti, comprese le colonie del New England di Massachusetts Bay, Rhode Island e Connecticut.

Chi erano i puritani?

I puritani erano cristiani inglesi che non erano d'accordo con le pratiche della Chiesa d'Inghilterra. Erano diversi dai Separatisti (molti dei Pellegrini erano Separatisti) in quanto volevano rimanere con la Chiesa d'Inghilterra, ma cambiare le pratiche dall'interno della chiesa. I Separatisti, d'altra parte, volevano lasciare la Chiesa d'Inghilterra e fondare la propria chiesa.

Cosa credevano i puritani?

I puritani volevano che la chiesa riformata fosse molto diversa dalla chiesa cattolica. Le loro funzioni religiose erano semplici e incentrate sulla Bibbia. L'edificio della chiesa in sé era semplice con poche decorazioni. Nessuno strumento musicale poteva essere suonato all'interno della chiesa. I puritani erano cristiani che seguivano le filosofie di Giovanni Calvino e credevano che la fede, non le opere, fosse la chiave della salvezza.

Puritani in arrivo in Massachusetts
di Eva March Tappan Perché si sono trasferiti in America?

I puritani si trasferirono in America per praticare la loro religione senza persecuzioni. Tutti i sudditi inglesi dovevano essere membri della Chiesa d'Inghilterra. Essere un puritano era illegale e le persone che praticavano il puritanesimo avevano un periodo difficile in Inghilterra. Le cose diventarono particolarmente difficili per i puritani in Inghilterra intorno al 1620 e 1630 quando l'arcivescovo cattolico decise che era tempo di spazzare via il puritanesimo in Inghilterra.

Massachusetts Bay Colony

nel 1630, undici navi guidate da John Winthrop arrivarono nel New England trasportando più di 700 coloni puritani. Fondarono la Massachusetts Bay Colony e si stabilirono vicino alla moderna città di Boston. John Winthrop è stato governatore della nuova colonia. Voleva che fosse una 'città su una collina' (un passaggio dalla Bibbia) che sarebbe stato un esempio per l'Europa di come una società protestante potrebbe prosperare.

La grande migrazione

I prossimi dieci anni sono a volte indicati come la Grande Migrazione. Durante questo periodo circa 20.000 puritani si trasferirono dall'Inghilterra al New England. Molti di questi immigrati erano famiglie che continuavano ad avere figli permettendo alla colonia di crescere rapidamente nella popolazione.

Nuove colonie puritane

I leader puritani della Massachusetts Bay Colony avevano regole e regolamenti molto rigidi riguardo alla loro chiesa. Le persone che non erano d'accordo con loro erano spesso costrette a lasciare la colonia. Alcune di queste persone formarono nuove colonie nel sud del Massachusetts, tra cui Rhode Island e Connecticut.

Rhode Island

Roger Williams era un leader religioso puritano che credeva che il governo dovesse essere separato dalla chiesa. Ha anche pensato che le persone dovrebbero avere più libertà religiosa. È stato bandito da Massachusetts e formò il suo insediamento chiamato Providence nel 1636.

Un altro leader puritano, Anne Hutchinson, ha parlato contro i leader puritani del Massachusetts. Ha detto che si stavano concentrando sulle 'opere' per la salvezza e non sulla 'fede'. Fu bandita anche lei e iniziò l'insediamento di Portsmouth nel 1638.

Portsmouth e Providence, insieme ad altri due insediamenti, si unirono per formare la colonia inglese di Rhode Island e le piantagioni di Providence nel 1644.

Connecticut

Un altro importante leader puritano del Massachusetts, Thomas Hooker, formò la colonia del Connecticut nel 1636 dopo un disaccordo su chi dovesse avere il diritto di voto. Connecticut divenne la prima colonia ad avere una propria costituzione scritta che creò un governo formale.

Fatti interessanti sui puritani
  • I puritani credevano nell'istruzione e nel 1636 fondarono Harvard. È la più antica università degli Stati Uniti.
  • Le donne hanno svolto un ruolo importante nella vita puritana. Gestivano la casa comprese le finanze e l'istruzione dei bambini. A differenza di molte donne dell'epoca, alle donne puritane veniva insegnato a leggere.
  • Uno dei peggiori eventi nella storia puritana è stato il Salem processi alle streghe dove 20 persone sono state giustiziate per stregoneria.
  • I servizi di culto puritani erano molto lunghi. Un sermone può durare facilmente due ore e una preghiera può durare più di un'ora.
  • I residenti della colonia che non frequentavano la chiesa venivano spesso multati o addirittura messi nelle scorte come punizione.